Buffon et l'arithmétique politique
Mathématiques et Sciences humaines, Tome 148 (1999), pp. 5-30.

L'objet de cette analyse est d'étudier les contributions de Buffon à l'arithmétique politique, envisagées non pas du point de vue de la constitution historique et technique de la démographie, mais en les replaçant dans le projet qui commande la réflexion de Buffon. S'efforcer de restituer ainsi à ces travaux leur véritable sens permet non seulement de comprendre la disparité des jugements qu'ils ont suscités, mais aussi d'éclairer quelques-unes des difficultés qu'ils recèlent, et de faire apparaître une évolution qui semble se dessiner dans la relation de Buffon à la mathématisation du social.

This analysis is aimed to study Buffon's contributions towards political arithmetic, considered not from the point of view of the historical and technical constitution of demography but by replacing them in the general proposal which commands Buffon's thought. The task for assign to these works their real meaning allows not only to understand the disparity of the judgements they raised up but to enlighten too some of the difficulties they conceal and to show an evolution, which seems to appear in Buffon's relationship to the mathematisation of social sciences.

Mots clés : Buffon, arithmétique politique, probabilités, démographie, mortalité
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Martin, Thierry. Buffon et l'arithmétique politique. Mathématiques et Sciences humaines, Tome 148 (1999), pp. 5-30. http://www.numdam.org/item/MSH_1999__148__5_0/

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