Bitbol, Michel
Jean-Louis Destouches : théories de la prévision et individualité
Philosophia Scientiae, Tome 5 (2001) no. 1 , p. 1-30
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J.L. Destouches (1909-1980) a engagé durant les années 1940 une refonte complète du concept de théorie physique. Selon lui, si chaque phénomène expérimental exprime une interaction inanalysable entre le système et l'appareillage, la théorie ne peut plus que fournir des prévisions pour un résultat expérimental futur, sous la condition de résultats expérimentaux passés. Selon sa théorie générale des prévisions, la «signification profonde» des fonctions Ψ de la mécanique quantique consiste non pas à décrire la propagation d’ondes à la «réalité» douteuse, mais à traduire formellement la relativité des phénomènes à prédire vis-à-vis de contextes expérimentaux parfois incompatibles. Comme la quantification des grandeurs découle elle-même du formalisme ondulatoire, la plupart des traits distinctifs de la mécanique quantique dérive de la contextualité des événements qu’elle a à prédire.
J.L. Destouches (1909-1980) is an early French philosopher of physics, and a student of L. de Broglie. He recasted in the 1940 the very concept of physical theory. According to him, whenever phenomena are inextricably relative to the experimental set-up, a physical theory cannot provide anything beyond a list of predictions for a future fact given a relevant class of past facts. In his general mathematical theory of predictions, the Ψ-functions of quantum mechanics do not refer to some “real” waves; they are shown to be nothing but the formal expression of the phenomena’s being relative to incompatible experimental contexts. Since the quantization of variables can itself be derived from a wave-mechanical formalism, it becomes clear that the most prominent features of quantum mechanics are a mere consequence of contextuality.